为了让全球未有网路可用的偏远地区人口能够上网,Facebook 不断研发新连网技术与平台以提供无线网路服务。最近Facebook 更运用人工智能(人工智能)建构人口分布图,精确分析地区人口密度,有助Facebook 判断最适合该区的连网方式。
  该项目由Facebook 全球连网计画「Internet.org」旗下的连网实验室(Connectivity Lab)负责,并与数据科学部、基础建设单位、机器学习及人工智能 团队共同合作,分析全球20 国占地约2,160 万平方公里的卫星影像,资料量相当于350 TB。
  目前全球尚有一成人口无网路可用,Facebook 连网实验室为此研发新连网技术,并于2015 年成功建置巨型无人机「Aquila」,盼为偏远地区人口提供无线连网服务。不过,实际执行起来却是相当困难,原因出在他们并不知道Aquila 所飞往的目的地有无人口汇集,若贸然执行恐将失去效益。
 Facebook巨型无人机「Aquila」 Facebook 运用人工智能 建置人口分布图,执行连网服务更具效益 人工智能资讯报道_AI资讯
▲ Facebook巨型无人机「Aquila」,为偏远地区提供无线连网服务
  不少人认为找出有人烟之地很容易,事实却不然。Facebook 连网实验室工程总监Yael Maguire 表示,这就好比大海捞针般困难,但找出人类所在地是非常基本且关键的问题。于是,Facebook 连网实验室开始运用人工智能、机器学习及电脑视觉分析等技术,建置全球人口分布图。一旦清楚掌握人类所在位置,就能以适合该地区的方式提供连网服务。例如,人口较密集的地区适合使用短程无线传输,可提供Wi-Fi 热点上网;人口较分散独立的地区,则较适合使用蜂巢式(cellular)无线通讯。
  Facebook 表示,2016 年底前会公开该人口分布资料,相信能运用在影响力更显著的应用上,如社会经济领域研究、自然灾害风险评估等方面。同时,Facebook 研究团队也将与哥伦比亚大学国际地球科学资讯网络中心(Center for International Earth Science Information Network)合作,打造总人口新数据资料。