王小波说:“知识分子最怕碰到不理性的年代。”

每个民族的历史总会有奇异甚至诡异变态的阶段,历史总是惊人地相似。

历史总是惊人地相似:英情报机构为迫害“AI之父”图灵道歉 历史总是惊人地相似:英情报机构为迫害“AI之父”图灵道歉 人工智能资讯报道_AI资讯 第1张

艾伦·麦席森·图灵,被誉为“计算机科学之父”和“人工智能之父”

据英国《卫报》报道,英国三大情报机构之一政府通信总部(GCHQ )主管罗伯特·汉尼根(Robert Hannigan)日前表示,对该情报机构在上世纪50年代非人道迫害“人工智能之父”艾伦·麦席森·图灵(Alan Mathison Turing)表示道歉。

汉尼根在一次会议上说,GCHQ对待图灵等天才的方法有错,“他们遭受折磨,是我们的损失,也是国家的损失。我们应该为此道歉”。

对于图灵,人工智能专家道格拉斯·霍夫施塔特在《哥德尔·艾舍尔·巴赫》中写道:“一个古怪的不信上帝的同性恋,一个成就辉煌的英国数学家——两顶大帽子把图灵扣得好生纠结。然而,他却肩负着两项伟大的历史使命,一边是计算机科学中最有诗意的概念和理论,一边是在第二次世界大战时为世界和平而解谜。”

事件回溯·图灵之死

1952年,英国政府通信总部因对图灵的同性恋偏见实行不人道的迫害,对其进行化学阉割(注射大量的雌性激素)。两年后,图灵因无法承受而选择食用氰化物溶液浸泡过的苹果,自杀身亡。

1952年,图灵遭到警方拘捕,原因是他是一个同性恋者。在那个年代,即使是腐国,也不能宽容对这种行为,并且把它当作是伤风败俗的罪孽。事实上,图灵的名字在很长一段时间内是被遗忘的,也只有少数对早期计算机科学和图灵机感兴趣的学者知道他。图灵这个名字却与羞耻联系在一起。在20世纪的很长一段时期,身为同性恋,对于一个人,尤其是对于一个英国上层社会的成员来说,“就是肮脏、恐怖和十恶不赦的同义词。”

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当时有一位叫Joan Clarke的姑娘爱上了图灵,图灵也对对方很有好感,并向对方求婚,Joan接受了图灵的求婚。但不久,图灵自己退缩了,告诉琼,他是同性恋者。在1948年,图灵就由于同性恋倾向,离开了当时属于高度保密的英国国家物理实验室(NPL)。有报道指出,图灵是被英国军事情报部门“开除”出去的,对于这位天才的离去,许多人怅惜不已。

1952年3月31日,图灵更因为和曼彻斯特当地一位青年有染,被警方逮捕。在法庭上,图灵既不否认,也不为自己辨解。在庄严的法庭上,他郑重其事地告诉人们:他的行为没有错。结果被判有罪。在入狱和治疗两者中间,图灵选择了注射激素,来治疗所谓的“性欲倒错”。

1953年3月,因为接待过一位被英国警方注意的挪威客人,图灵还成为警方的目标,甚至去希腊度假时也被跟踪。

两年后的1954年6月8日,图灵42岁,正值生命中创造力的巅峰时刻。一天早晨,女管家走进他的卧室,发现台灯还亮着,床头上还有个苹果,只咬了一小半,图灵沉睡在床上,一切都和往常一样。但这一次,图灵是永远地睡着了,不会再醒来……经过解剖,法医断定是剧毒氰化物致死,那个苹果是在氰化物溶液中浸泡过的。一代天才就这样走完了人生。


天才的功绩

图灵是计算机逻辑的奠基者,二战期间协助英国军方破解德国著名密码系统Enigma,从而帮助盟军取得了二战的胜利。按照一些历史学家的说法,图灵让二战提早两年结束,至少拯救了2000万人的生命。

为了纪念他对计算机科学的巨大贡献,美国计算机协会(ACM)于1966年设立了一年一度的图灵奖,以表彰在计算机科学中做出突出贡献的人。图灵奖被喻为“计算机界的诺贝尔奖”。

图灵不但以破译密码而名闻天下,他在人工智能和计算机等领域也作出了重要贡献。1949年,图灵成为曼切斯特大学(University of Manchester )计算实验室的副院长,致力研发运行Manchester Mark 1型号储存程序式计算机所需的软件。

1950年,图灵发表了论文《计算机器与智能》( Computing Machinery and Intelligence),为后来的人工智能科学提供了开创性的构思。当时,图灵提出了著名的“图灵测试”,指出如果第三者无法辨别人类与人工智能机器反应的差别, 则可以论断该机器具备人工智能。

1956年,图灵的这篇论文以“机器能够思维吗?”为题重新发表。这个时候,人工智能已经进入了实践研制阶段,图灵的机器智能思想无疑是人工智能的直接起源之一。而且随人工智能领域的深入研究,人们越来越认识到:它们至今仍然是人工智能的主要思想之一。

也因为如此,图灵被誉为“人工智能之父”。

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事件平反·著名科学家联合请愿

多年来,包括霍金在内的著名科学家都不断力促英国政府特赦这位“现代最杰出的数学家之一”。

2009年9月11日晚,英国首相布朗代表英国政府向已经逝去55年的英国著名数学家、德国密码的破译者艾伦·麦席森·图灵作出了明确的道歉。这次为图灵平反的活动由计算机科学家John Graham-Cumming发起,签名者超过了3万人,民众的请愿也迫使英国首相出来公开道歉。

布朗表示,图灵所受到的对待是“骇人听闻的”和“完全不公平的”,英国对这位杰出数学家的亏欠是巨大的。那年,由布朗签署的声明发布在唐宁街十号网站上。

2013年12月24日,英国女王伊丽莎白二世签署对图灵定性为“严重猥亵”的赦免,并立即生效。司法大臣克里斯·格雷林说图灵应被当之无愧地“记住并认可他对战争无与伦比的贡献”,而不是对他后来刑事定罪。在2013年8月女王正式宣告赦免图灵。