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苹果在本周更新了iOS 10.3 beta版,而一个有趣的条款或许被很多人给忽略了。

雷锋网了解到,新测试版iOS有一个选项,询问用户是否可以共享iCloud数据,以帮助公司改进软件产品,比如语音虚拟助手Siri。

关于这一变化的通知,出现在了“iCloud Analytics & Privacy”的条款之下,其中说到,选择分享给苹果的数据会受到隐私保护数据保护,而苹果在加强AI的同时,也会把隐私放在第一位。

在公众的印象中,在开发机器学习驱动的技术,并将其植入到软件和服务中以提供更个性化的体验上, 苹果一直落后于Google这样的对手,因为它优先保护隐私,也不会经常性利用用户个人数据。

从隐私角度来看这很伟大,也让苹果与对手们形成了鲜明对比,但苹果面临的竞争压力也越来越大,特别是开发提供个性化体验的软件时,这里通常要使用机器学习和AI技术。随着硬件增长的放缓,苹果创新服务的压力也越来越大,它需要基于机器学习的更智能,更具预测性和个性化的产品。其中的一个问题是,人工智能要靠数据来喂养。

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苹果的一个折中方法是,对原始数据进行一定程度的模糊处理,然后在云端对使用趋势分析出一些较为宽泛的结论。

雷锋网(公众号:雷锋网)曾报道,苹果在2016年的WWDC上就介绍了其名为差分隐私(differential privacy)的数据混淆技术,而它现在也是处理iCloud数据的方式之一。第一批得到AI增强,且用上差分隐私方法的有iMessage,Spotlight搜索和备忘录等应用,可以实现输入预测,或对搜索结果进行更针对性的排名。

在iOS 10.3中,苹果想用上iCloud云存储服务上的用户数据,不过不是用来提升iCloud,而是用来改善Siri语音助理等服务。苹果还在服务条款中指出,用户可以随时选择不共享。苹果很可能希望大量的iCloud数据分析,可以帮助提高语音识别能力,也可以增强语音助手提供结果。

在iPhone 4s发布的同时推出了Siri,时间不可谓不早,那时整个行业也处于早期发展阶段。但现在语音助手已经是一个竞争激烈的领域,Google、微软和亚马逊等都有自己的服务,且用户对语音产品的兴趣也在增加。获得好的数据源无疑是提升AI助手智能的关键。

iCloud可以同步将日历、邮件、备忘录、提醒、照片、联系人,甚至是WhatsApp等通讯应用的信息,有太多的数据苹果可以用来让Siri更智能。

虽然Google通过其RAPPOR项目应用差分隐私技术,但苹果的推动无疑是更广泛的。可以公平地说,苹果是第一个将差分隐私算法如此全面地整合到产品中的公司。雷锋网

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