雷锋网(公众号:雷锋网)新智造按:合创资本副总裁林恩峰在加入合创团队前,曾是一名创业者——创立过一家通信类企业;也曾是一名深谙技术和市场的管理者——曾历任中兴通讯欧洲区技术总监、国际市场营销部总经理、新加坡分公司董事总经理、澳大利亚分公司董事总经理等职。日前,作为新智造成长榜2017的评委,林恩峰接受了雷锋网新智造的采访,讲述了他的投资逻辑和对人工智能创业的理解。

“我们早年做通讯的时候,很多需求都是在一线定义的。”时刻把握市场的脉搏,在林恩峰看来是头等大事。

正是因为坚持这样的理念,林恩峰和他的团队曾在欧洲与主流运营商分羹而食;曾在澳大利亚成功阻击爱立信,获得1.4亿美元的大单。合创资本的投资管理团队中,有很多和林恩峰一样有着深厚的产业背景的人,投资时,他们关注于动态把握行业大势,帮助创业者将技术落地,快速赢取市场,“在做产业投资时,我们的观点和很多人不一样。”

合创资本林恩峰谈人工智能创业:技术再好,驾驭不了市场,就很难飞起来 合创资本林恩峰谈人工智能创业:技术再好,驾驭不了市场,就很难飞起来 AI资讯 第1张

做通讯:走过30多个国家,一线定义需求

林恩峰是最早一批做海外市场的人,1998年加入中兴通讯后,他先后在国内参与市场、技术的工作,并在研究所做了半年研发管理。2000年后,他就开始做海外业务,当时中兴通讯主营业务是运营商网络,这是一个早已被西方主流运营商占据的市场。

几年时间,林恩峰跑遍了30多个国家,而他待的时间最久的地方是欧洲和澳洲。欧洲的电信运营商对技术、产品的要求是严苛的,同时这里有非常成熟的技术提供商。

林恩峰和团队的秘诀是“离客户近一点、再近一点,让技术和产品不断贴近市场需求。”林恩峰告诉雷锋网新智造,他们曾为了满足客户需求,不惜推翻了已经定义好的产品。“当时,一家跨国运营商对我们的产品始终不满意,我们没有跟客户大谈技术的领先和产品的优势,而是跟客户反复沟通需求,最终,重新定义了一款新产品,赢得订单。”

靠着“坚持一线需求定义产品”的理念和高度的执行力,林恩峰的团队还在澳大利亚电信市场拿下了1.45亿美元的合同,要知道,这里可是当时全球最知名电信设备提供商——爱立信的地盘。

有了发达国家的订单做背书,非洲、东南亚等新兴市场的订单也纷沓而至,“因为客户都知道,我们的技术和产品不是试验室里走出来的,而是根植于一线需求,经得起市场检验的。”

投资:投资人都想避开第一波热潮的最高点,但不是每个人都有这样的能力

因为长期在发达国家,对电信网络前瞻性、下一代网络的需求了解比较多,林恩峰在2006年回国后创办了一家电信类公司,为运营商提供当时还比较前沿的产品。8年时间,这家公司获得了将近1000万美元融资,经历了从2个人到200人的过程。2014年,林恩峰从当时公司退出,转型开始做投资。

“我觉得做投资比做企业压力还更大,做企业相当于你自己在掌舵,做投资是买个票,看能不能到达成功的彼岸。”

对投资来说,成功意味着合理的回报和适当的退出渠道,这也是投资人追逐风口的原因,但是,这样也很容易落入陷阱。在林恩峰看来,每一个新兴产业都会经历一个过热、遇冷,之后随着产业链的成熟再次崛起的过程,“投资人都希望不撞到第一波热潮的最高点,但不是每个人都有这样的能力。”

合创资本林恩峰谈人工智能创业:技术再好,驾驭不了市场,就很难飞起来 合创资本林恩峰谈人工智能创业:技术再好,驾驭不了市场,就很难飞起来 AI资讯 第2张

(技术成熟度曲线示意图)

多年的产业经历,以及自己作为“乙方”寻求融资的过程,让林恩峰总结出了自己的打法:首先投资还是投人、投团队,这里的意思是团队的能力和资源要匹配;第二,看方向和市场;第三,看产品。

这三个方面,团队对市场的理解又是林恩峰一以贯之特别看重的,团队的能力不仅包括技术,还有市场、管理层面。而产品有没有在市场上得到验证,又是他最为看重的。

2014年前后,VR是资本追踪的风口,林恩峰看了几乎所有的国内VR团队后发现,在整个产业链还不成熟的时候,很多创业团队有着严重的“财务妄想症”。但是随着高通的芯片逐渐解决VR刷新率的问题,微软宣布支持MR的Windows系统更新,很多先期进入的做头盔、操作系统的公司被迫“转型”,甚至有些反而成了“先烈”。

时刻把握市场脉搏,动态看待整个行业的发展,能够将技术落地,是林恩峰在投资VR团队时要特别看重的能力。当时,他认为投资人应该关注的VR/AR核心领域应该是交付、显示、内容平台。最终,他主导投资了对AR初创公司小熊尼奥的A轮融资,这家公司利用AR技术,专注于开发幼儿交互式教育产品。2016年10月,小熊尼奥宣布获得2.5亿元B轮融资。

合创资本林恩峰谈人工智能创业:技术再好,驾驭不了市场,就很难飞起来 合创资本林恩峰谈人工智能创业:技术再好,驾驭不了市场,就很难飞起来 AI资讯 第3张

(小熊尼奥的产品“掌上动物园”)

回想起投资经历,林恩峰坦诚也有一些后来阶段性来看发展不错但当初没投的项目,不过他说没有什么后悔的,“一旦符合你的逻辑你就应该去做这个事情,因为投资本来就是做不确定的东西。老革命都说万分之一,跟中彩票一样的,从这个角度来说到最后某种程度是看运气,但前面还是要靠你的专业能力,对项目的理解能力、决策能力,以及团队的人性判断。”

人工智能创业:短期内工业自动化是一个好的方向

随着产业和技术的成熟,林恩峰认为投资人工智能的时机也到了。2017年,人工智能会是合创资本投资的一个重要方向。产业的成熟度、团队对市场的理解同样是考量的核心因素,“我们关注的公司,一定要满足技术在某一个行业落地,要找准市场在哪里。”

在这样的逻辑的前提下,合创资本重点关注两个方向:一是传感器,因为传感器处于人工智能的最底层,即感知层,是其核心和根基;二是拥有海量有效数据的大数据处理公司。

林恩峰当前关注比较多的是工业领域的机器视觉和物联网,在他看来,短期内,工业自动化是一个好的创业方向,一方面,工业自动化是由市场驱动的,它能解决成本和品质的问题,其中前者又是现在极为迫切的问题,“我走访了很多企业,普遍存在用工荒,尤其是对专业技能的工人的需求,对90后、00后,除了招工难,还有管理难的问题。”另外,工业自动化的产业链也在成熟,尤其是国产产品正越来越成熟。在这个领域,3D识别、精准测量是林恩峰目前关注的重点。

合创资本林恩峰谈人工智能创业:技术再好,驾驭不了市场,就很难飞起来 合创资本林恩峰谈人工智能创业:技术再好,驾驭不了市场,就很难飞起来 AI资讯 第4张

(快仓,是合创资本团队管理的项目)

“从自动化集成的某些核心技术,到非标的集成自动化,再往上就是工业大数据了,对大部分企业来说,工业自动化会是个循序渐进的过程。”

说起人工智能创业中的“坑”,林恩峰又提到了团队对市场的理解,人工智能创业大部分是是技术创业,很多公司对市场的理解偏弱,而智能化在一些垂直领域的应用,因为需求明确,可复制性强,就容易获得资本的青睐。林恩峰直言,很多团队技术很好,但在发展中始终抓不到市场,挺可惜的,“技术非常好,驾驭不了市场的船,是很难飞起来的。”