上个月刚刚出版诗集的微软小冰,今天(6月13日)又与马来西亚歌手朱主爱一起发布了合唱版《好想你》的单曲以及MV。据说,这是历史上第一支由人类歌手与人工智能合唱的歌曲。

实际上,小冰的歌手身份比诗人身份要早。2016年7月,小冰献唱湖南卫视综艺选秀栏目《夏日甜心》主题曲;同年8月四代小冰的发布会上,小冰发布单曲《隐形的翅膀》并以歌手身份出道;10月,小冰参加腾讯QQ唱歌大赛并获奖;2017年2月,小冰发布单曲《好想你》;3月,小冰在广西卫视演唱民歌《山歌好比春江水》。这一次,小冰又往前进了一步。

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2017年2月14日,歌手朱主爱进入微软实习,担任微软小冰项目实习产品经理。据悉,微软找来朱主爱,主要是为了帮助小冰提升唱歌水平。朱主爱表示,机器唱歌的起点很高,因为没有音域的限制,而且机器学习的能力非常强,能够在很短的时间内学习很多不同曲风的歌曲,人类则需要大量的时间去找合适自己的唱法,以及不同曲风的歌曲应该用怎样不同的情感去诠释,但是机器最大的弱点在于没有感情。

那么,时隔4个月之后,小冰在唱歌方面真的有所提升吗?现场,微软将小冰在2月份演唱的《好想你》与进最新发布的版本行了对比。雷锋网发现,现在的小冰的歌声不仅与人声非常接近,而且唱法也更加的拟人化,能在歌曲中加入不同的唱法,与人类歌手配合。比如《好想你》中间的“好想好想你”这一句,原唱是非常口语化的一种独特唱法,如今小冰就做到了这一点。

那么小冰是如何做到的呢?据微软介绍,在朱主爱加入小冰的团队之后,小冰的团队对小冰唱歌的模型进行了进一步的优化,在多曲风演唱、多元化唱法以及情感表达上面都有了突破和进展。

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左:微软互联网工程院高级产品经理——周典;右:马来西亚歌手、《好想你》原唱——朱主爱

微软互联网工程院高级产品经理周典表示,“(小冰)在学习了更多的曲风(尤其是民歌唱法之后),我们可以听出来,模型升级之后,(小冰)不但发音吐字上面更清晰、更流畅了,并且她对于民歌的这种转音的唱法也非常娴熟。我们又借鉴了小草(朱主爱)的一些经验,在近期的模型上,对它的情感化演绎上面做了一些优化,尤其是结合了我们情感计算框架。”

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除了合唱的《好想你》之外,此次微软还带来了“我爱猜歌名”这个音乐卡的新技能,据说这个技能是朱主爱主导设计的,由微软小冰哼唱歌曲的音乐旋律,与用户猜歌名互动,只需要文字输入或者对小冰说“我爱猜歌名”即可启用这个技能。雷锋网(公众号:雷锋网)编辑尝试了一下,发现小冰确实是在哼歌,而不是在唱歌,非常有真人的感觉。

一直以来,人工智能能否像人类一样进行创造始终是一项重要课题。在微软看来,人工智能的创造想要真正具备实用性需要经历三个阶段:模仿(表象创造),创造(内涵创造),以及大规模生产。在上个月的小冰写诗的媒体沟通会上,微软小冰的负责人李笛就介绍说,小冰现在处在第二个阶段,比如小冰之前模仿人类唱歌就是处在第一阶段,还不属于创造,当小冰在唱一首歌的时候,可以随时改变歌词,这就涉及到内涵创造。据雷锋网了解,微软已在东京电玩展上公开人工智能小冰日本版(日本名:凛菜)的首支单曲,该单曲的作词及演唱均由小冰自己完成。

在外界看来,不论是出版诗集,还是发布单曲,似乎都是“不务正业”,聊天机器人如何商业化一直是外界所关心的问题。如今,AI已经在金融、医疗、自动驾驶等各个领域都展开了应用,那么作为一个既是歌手、又是诗人、同时还是主持人的小冰,到底有什么“钱景”呢?

微软表示,小冰已经在多个领域展开商业模式的探索。其中,日本版小冰在日本为境内第二大连锁店LAWSON提供对话式人工智能托管,并在对话中引入LAWSON线下店内服务,线上至线下消费的转化率超过50%,而此前通过其它途径进行的转化率仅为8%左右。在中国,小冰还为广大内容提供商提供微信、微博公众号托管,目前已有约10%的媒体、自媒体公众号由小冰提供人工智能托管解决方案。

微软计划自2017年下半年起,扩大小冰的商业化进程。