[ 吾爱智能导读 ] 科大讯飞的弱点:①算法的开源使人工智能行业进入门槛大幅降低;②讯飞创始人及团队持股比例太小制约着公司的外延式发展;③人员结构存在偏差;④不具备行业控制力和大数据能力。 科大讯飞,科大讯飞,语音识别,叮咚音箱,人工智能 科大讯飞市值蒸发50亿,根正苗红的出身终究还是不管用了? AI资讯 图片来自网络

人工智能的时代列车正轰轰隆隆地驶来。如果你到现在都还没有认识到继蒸汽机、电动机、计算机、互联网之后,人类社会下一个发展方向将是人工智能时代,那就对时代变化太不够敏感了。

本人在2016年年初就看好了人工智能未来的巨大发展前景,并对该行业一直进行跟踪。在我国A股市场中,科大讯飞是大家公认的最纯正的人工智能概念股。因此趁着这次大盘及股价的调整,谈谈我对科大讯飞的一些冷静的思考。

本文不是关于人工智能的技术贴,也不会过多论述科大讯飞在人工智能方面的技术,只谈些本人认为最实用的东西。

第一部分,先说说科大讯飞的强项

科大讯飞是我国最优秀的人工智能公司,也站在时代的风口浪尖上,正搭乘时代列车向前奔去。有着众多不可忽视的强项。

一、首先说说讯飞所处的大环境

1、国家将人工智能做为最重要的战略发展方向进行扶持,国家科技部在今年“两会”上承诺尽快制定我国人工智能发展规划,中国科学院也正在论证将人工智能提升为我国一级学科。

2、各级政府都在大力拥抱人工智能。

3、社会热点不断聚焦人工智能,各种与人工智能相关的会议不断召开,今年5月份就有三四个。第二次围棋人机大战已在5月下旬在中国杭州乌镇进行。央视也计划在今年6月份推出以人工智能为题材的综艺节目。

二、根正苗红的讯飞必然得到国家政策的大力扶持

人工智能做为人类社会发展的大趋势及我国的重大战略发展方向,国家肯定不会让互联网那样主要环节都掌握在美国手上的现象重新发生。而讯飞做为我国最根正苗红的人工智能公司,必然会得到国家和各级政府的大力扶持,有着其它互联网公司所不具备的优势。

今年4月,中国科学院党组副书记、副院长刘伟平到讯飞实地调研人工智能产业发展情况,调研中刘伟平书记高度肯定了讯飞在人工智能领域的技术创新和产业化成果,并强调中科院要从源头技术上集中力量支持,使讯飞成为国际上具有竞争实力的高科技企业。5月下旬在贵州召开的2017年数博会开幕会上,中国科学院白院长在致词中大力为讯飞的会议转写系统做宣传。感兴趣的朋友可找当时的视频看。

今年5月在河北廊坊召开的广受瞩目的京津冀协同发展经洽会,讯飞做为大会唯一邀请的人工智能公司参会,公司刘董事长还在会上做了主题演讲。

今年六一儿童节,[人民日报]在[六一读好书]栏目里唯一推荐了讯飞的儿童机器人“阿尔法蛋”做为儿童的读书助手。

国家政策对讯飞的扶持作用,在后面说到讯飞在人工智能行业落地应用时自然会体会到。

三、认知智能领先是讯飞最大的技术优势

按照普遍的看法,人工智能可分为三个层次,即计算智能、感知智能、认知智能。

1、在计算智能层面,机器的能力早已大大超过了人类,这是人所共知的。这里不多说。

2、在感知智能层面,由于深度算法的突破,在许多方面正在达到或超越人类。如在听和说方面,机器的水平已接近人类,即做到了“能听会说”,视觉识别方面,许多地方已超过了人类。目前人工智能的应用主要是围绕着这两方面的技术进步而展开的。如人脸识别和车辆识别,如百度提出的寻找失踪儿童的团圆平台等就是典型应用。

在这方面,由于算法的开源,在实验室条件下全球人工智能企业水平都差不多,现在比的是谁能在真实环境下能够提供最好的用户体验。这方面讯飞有着很大的优势。

3、在认知智能方面,全球都在努力突破中,它才是人工智能应用的最高境界。用讯飞的话说就是要让机器从“能听会说”做到“能理解会思考”。讯飞认为它将来在这方面能挣到大钱。

在认知智能方面,讯飞走在了全球的前列。在2016年与认知智能相关的事实抓取和常识推理两项全球竞赛中讯飞都取得了最好的成绩。

四、行业垂直应用领先全国

讯飞经常说:未来五到十年人工智能一定会像水和电一样进入每一个行业,深刻改变我们的世界。

尽快讯飞面向大众方面可能一时还无法推出爆品(晓译翻译机搞得好可能是个小爆品),但在行业垂直应用方面,在还没有被互联网巨头控制的行业,是进入最多且做得最好的人工智能公司。而且从互联网发展过程看,也首先是行业应用,然后才是大众产品。这在后面再具体说。

五、结合认知智能的人工智能技术在各垂直行业应用是讯飞的最大看点。

互联网技术经历了开放共享的发展过程,但技术的开放共享并没有威胁到先进入者的垄断地位。人工智能技术的发展也将会经历同样的过程。根据现有资料,至少中国绝大多数公司的人工智能应用只是简单地处于感知智能阶段,有些还纯粹是互联网的信息联接和打通,真正能将认知智能方面技术应用到垂直行业中的,可能只有两三家公司。

而这两三家公司中,其它都还是围绕着自已主业进行应用,只有讯飞通过“讯飞超脑”将认知智能与感知智能、计算智能相结合应用到各个不同的行业,并取得一定的成果。如果讯飞能保持这种趋势,等到认知智能发展成熟进入开源阶段时,讯飞已能在许多重要行业的人工智能应用站稳了脚跟,取得了垄断地位。别的企业再难以进入了。这是科大讯飞的长期价值所在,也是讯飞的最大看点。

因此本文将长期跟踪讯飞在认知智能方面的进展、垂直行业应用进展和用户数量增长三个方面情况变化,每三个月更新一次本报告。

第二部分,再说说科大讯飞的弱点。

一、算法的开源使人工智能行业进入门槛大幅降低

从2016年开始,出于抢占市场的考虑,各大互联网巨头相继将自已投巨资研发的算法进行开源。如美国的谷歌、微软、脸书及中国的百度等。许多芯片公司也推出了适应算法运行的计算机芯片,甚至直接推出预装有训练好的算法的智能芯片。

这使得很多企业只要招募少量的机算机专业人才,采用开源算法或经过训练的人工智能芯片,再结合本行业的数据进行训练调整,就可开展人工智能的行业应用。这既避免了人工智能技术基础研发投入,也大大加快了人工智能应用进程。

讯飞在2011年就开始了智能语音研发,2014年通过“讯飞超脑”全面进入人工智能各方面研发,并取得了许多国际顶尖的、令国人骄傲的源创性研发成果。它和百度两公司是我国最早进入人工智能领域的企业。但随着各巨头将算法的开源,讯飞这些花费巨资取得的研发技术的商业价值也难免不会贬值。讯飞自已也感觉到人工智能越来越热,人工智能的钱反而越来越难赚了。

二、讯飞创始人及团队持股比例太小制约着公司的外延式发展

讯飞是由中国科技大学毕业学生创办的高新技术企业。但由于自身缺乏资金,在企业发展过程中,公司创始人及管理团队股权持股比例较小。目前,讯飞第一大股东是中国移动,持股比例为13.51%,第二大股东为公司创始人及实际控制者刘庆峰,持股比例为7.92%,第三大股东为中科大资产管理公司,持股比例为4.2%。

根据讯飞2016年12月26日公布的[授权委托协议书],刘庆峰和做为一致行动人的13名自然人股东(都是公司管理团队成员)及科大控股合计持股比例为19.35%,即使加上声明只做财务投资人且把投票权全委托给刘庆峰的中国移动的持股数量,科大讯飞管理团队能控制的股权比例也只有42.86%,刘庆峰本人持股更不足8%。

这使得公司管理团队包括刘庆峰本人时刻担心对讯飞的控制权受到协胁,因而不敢在资本市场上大力行动。公司主要靠内增式发展,在人工智能大爆发时代公司的发展反而不显得那么快了。具体表现为:

1、在全球人工智能人才争夺战中处于旁观者

自从2012和2014年国际上两次有名的竞赛中以深度算法为代表的人工智能作用得到证实后,国际上掀起了人工智能人才争夺大战。

最有名的是2014年谷歌以4.5亿美元的价格收购英国DeepMind公司,当时该公司只有人工智能打游戏方面的技术,谷歌为的是该公司的12名深度算法人才。后来该公司成了谷歌人工智能主要部门,其最有名的成果就是2016年3月份围棋人机大战中战胜韩国李世石的“阿尔法狗”。

在这场人才争夺战中,大量在美国各大高校人工智能实验室和谷歌、微软、IBM等工作的高端人工智能人才纷纷回国创业,被称为中国人工智能黄埔军校的百度也有许多人才离开百度再创业,阿里、腾讯、滴滴、华为、网易、搜弧等中国一些大公司借此迅速组建了自已的高水平的人工智能团队。并做出了比较好的应用效果。

在这场人才争夺战中,讯飞限于自已的资金实力,又不愿通过资本市场募集资金,基本上只是旁观者,只是在2017年3月才“重磅”引进美国约翰霍普金斯医学博士陶晓东负责讯飞智能医疗团队。

此外,讯飞在人才方面也有点隐患,讯飞自已有上千名的研发人员,其中主要是算法人才,迅飞给的薪酬加上今年初的股权激励,整体待遇与市场相差仍然比较大,对能否长久稳定人才仍是个未知数。

2、无法通过资本收购弥补自已的短板

本次人工智能浪潮爆发得很突然,国内外各大科技公司为了赶上浪潮,除了疯狂抢购人才外,就是通过收购各种人工智能创业公司来迅速弥补自已的短板。或通过入股人工智能创业公司,以分亨人工智能的发展红利。

在这方面讯飞也基本上是个旁观者。即使对同样由科大学生创业的寒武纪智能芯片公司,及2016年在央视春晚大出风头的优必选机器人公司,讯飞投资也十分有限,只有微不足道的1%股份。

3、更为重要的是讯飞还没能建立起智能语音业务生态。

中国互联网各方面的应用都有互联网巨头把持,如阿里把持电商和金融,腾讯把持社交和游戏,百度把持搜索和地图,滴滴把持网约车,美团把持外卖、58同城把持本地应用等等。讯飞既没有巨额资金入股这些互联网巨头,管理层也不愿稀释自已股份吸引这些互联网巨头入股自已公司,这些互联网巨头始终没有把互联网入口提供给讯飞。

各互联网巨头出于业务需求,都有意自己做语音,虽然讯飞在智能语音方面的全面领先优势,特别是现实环境下的适用性,这些巨头短时间内难以全面赶上的,但由于缺少互联网入口,讯飞也难以在短时间内建立自已的智能语音业务生态,目前只能向量大面广的中小企业提供智能语音技术服务,非常担心在语音应用方面会被这些互联网巨头超车。

这也是讯飞语音技术虽然是全球最好的,但出不了像美国亚马逊Alexa那样的爆款产品的原因。因为亚马逊有着全球最大的电子商务入口。

三、讯飞人员结构存在偏差

讯飞早期曾搞过面向大众的语音产品,但卖不出去,后来以向华为等公司提供语音技术服务生存了下来。以后在产品的应用方向上一直是重企业(即所谓的TB)轻大众(即所谓的TC)。

讯飞管理团队和绝大多数技术人员都是从学校毕业后直接到公司来工作的,缺少完整经历过互联网产品不同阶段的人员。研发人员中也是以算法人员为主,软硬件结合的实用型研发人员较少。这就使公司虽然有着全球最为优秀的智能语音技术,但始终没法推出面向大众的爆款产品。其在产品开发方面短板如下:

1、重视技术的源创性研发,而软硬件结合和供应链管理能力欠缺。最具体的例子就是社会期望值很高的晓译翻译机,多次推出多次断货,估计不是在软硬件结合上出了问题,就是在供应链上出了问题。

2、缺乏互联网产品的营销经验和人才。比如说叮咚音箱和“阿尔法蛋”机器人,都是同时代中国最好的智能产品,但始终没能进行有效的宣传营销,还抱着传统工业产品靠产品本身赚钱思维进行定价和销售,销量差强人意。

但今年5月21日“阿尔法蛋”与广州“天才少年队”进行的科普竞赛,让人似乎感到讯飞团队找到了智能产品的营销路数。

四、不具备行业控制力和大数据能力,使讯飞的人工智能应用成果不如互联网企业明显

现在中国各互联网巨头都具有某些行业的控制力和大数据优势,这使它们的人工智能应用很快显出效果。如阿里的电商客服系统,引进人工智能技术后,在2015年双十一电商节中,天猫平台以912亿的成交量傲视群雄。

本以为压力最大的阿里客服系统却是最轻松的。因为70%以的用户询问或投诉都由智能客服系统自动回复了。同样,滴滴公司在2015年5月引入深度学习技术后,通过不断的训练,到2016年时滴滴自动调车系统的准确率提高了80%,取得了巨大的经济效益。

而讯飞由于过去只是为各大企业提供语音技术,并不掌控具体行业,也缺乏具体行业的大数据,所以在推进人工智能行业垂直应用中进度远不如这些互联网巨头快和明显。如讯飞最早进入的教育行业,几年下来连硬件带软件年收入也只能做到11亿元。

可欣慰的是讯飞通过讯飞输入法和讯飞语音平台,获得每天约35亿次的交互量(今年4月份的最新数据),从而使讯飞的语音软件得到不断的训练,应用体验不断提高。相比较,百度这方面的交互量只有1亿多。

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