[ 吾爱智能导读 ] 在交易面前,腾讯几乎是“什么都干”,腾讯只聚焦于自己能做得最好的业务,其他领域则选择合作伙伴来托管,在张磊看来,这些行动要归功于刘炽平。“刘炽平是一个伟大的商业分析家”。 腾讯,腾讯,马化腾,扎克伯格,微信,人工智能 腾讯下一步:饥渴的博弈者,挑战全世界小心变寡头 AI资讯

【编者按】腾讯在前进的道路上,表现的一直“不乖”:不断的制造敌人,不断的挑战新领域。本文回溯了腾讯过去几年的发展和接下来国际化面临的挑战。本文的主角不是马化腾,而是腾讯总裁刘炽平。

本文发于bloomberg,由弗格森/文强编译。经吾爱智能编辑,供行业人士参考。


作为中国的互联网巨头,腾讯的高层委员会每年的年会一般都,会选择在日本的度假胜地或者硅谷的酒店召开。去年秋天,他们选择了一个更有纪念意义的活动:在戈壁沙漠进行了一场为期两天的徒步旅行。

14名高管组成的委员会“旅行”的方式也非常的“高层”,有人帮他们搭帐篷,有卡车运来价格昂贵的水用于洗澡。虽然在第一天的26公里徒步结束时,一些成员请求提前结束活动打包回家,但是,腾讯的联合创始人和首席执行官马化腾和腾讯总裁刘炽平坚持继续前行。第二天,继续步行了26公里,他们到达了敦煌,这是丝绸之路的前线。然而,就在腾讯的高管们在沙漠里跋涉之时,腾讯的股价飙升,使之成为中国乃至亚洲市值最高的公司。这一头把交椅现在由腾讯和其主要的竞争对手阿里巴巴不断轮换。

随后,腾讯的高管们在酒店举行了一场盛大的庆祝晚宴。但是,他们想让大家知道的是,他们的激动并不是关于股价,而是关于这次旅行。“这一趟徒步代表了公司的文化”,刘炽平一个月后在香港接受媒体采访时说,“比起股价,我们更关注公司前进的方向和过程。”

最后,腾讯的前进方向是中国以外的市场。总部位于深圳的腾讯现在已经全面渗透了中国人的生活中。中国14亿人口中,有超过三分之二的人在使用腾讯的即时通讯软件微信和QQ,用它们来完成从发送信息、购物、谈恋爱、约会、看视频、玩游戏、定外卖、打车等一系列活动。根据互联网女皇的报告,中国用户每天在腾讯的应用程序上所消耗的时间,加起来是17亿小时,比在其他所有的应用程序上消耗的时间加起来更多。

19年前,马化腾在深圳一个简陋的办公室与三名同学、一位朋友一起创建了腾讯。他们的第一款产品模仿了以色列一家公司的即时通讯服务。和马云不同,马化腾很少有海外曝光,英语水平一般,几乎不怎么出现在公众视野。同事和朋友都说,马化腾是典型的广东上任——害羞,不喜欢聚光灯。在一张被广泛传播的摄于2015年的旧照片中,有28名世界顶尖的技术领袖与习近平主席合影,其中包括贝佐斯、库克、马云,照片上的每一个人都对着镜头微笑,除了马化腾——他低着头。

一、腾讯国际化的关键人物:刘炽平

马化腾是腾讯的主要舵手。而今年44岁的刘炽平则负责公司的主要战略制定和日常运营。在腾讯每季度的投资人会议上,他也是主要回答问题的人。

刘炽平是基督徒,也是一个饥渴的博弈者。他赢得了众人的喜爱和尊重——至少在哪些认识他的人中。“事实上,我认为大多数在硅谷的人都不清楚刘炽平是谁”,Vy Capital的华裔投资人Sean Liu说,“这很令人震惊,因为这就好像关注Facebook的人不知道Sheryl Sandberg是谁一样。相比之下,刘炽平在中国技术圈中的影响力却要大得多。”

确实,虽然刘炽平是在美国上大学,能讲流利的英语,是腾讯公众形象的代言人之一。但是他目前为止还没有成为西方媒体的焦点。但是这一情况不久后就会被改变,现在,刘炽平是手上掌握着腾讯所有业务中最具挑战的一个——将一家典型的中国公司带向世界。

刘炽平2003加入腾讯,当时他还是高盛的投资人。当时的腾讯只有1000名员工,主要以QQ业务出名。当年,腾讯的收入是7.35亿人民币,主要收入来源是广告和QQ会员服务。当年腾讯正在开始涉及游戏业务。不过,很快到来的互联网泡沫爆发让腾讯的许多原始股东开始怀疑其发展前景,他们将大部分的股份卖给了南非的传媒公司Naspers。

当时,腾讯正在计划上市。刘炽平极力促成了腾讯在香港的上市。腾讯当时的管理层对他的工作留下了深刻的印象,事实上,在上市之前,腾讯已经给刘炽平发了Offer。马化腾和其他的联合创始人有计算机科学背景,但是几乎没有任何的国际经验,他们知道,要实现可持续发展,公司需要刘炽平这样的人的帮助。

2004年公司上市后,腾讯再次给了刘炽平Offer。马化腾最开始给他的Title是首席战略官,负责投资者关系和投资与兼并。

刘炽平上任后带来了标准的美国企业实践标准,他设置了营收目标,绘制了五年计划,进军社交网络和数字媒体新兴业务。

2006年,马化腾提升刘炽平为公司总裁,负责公司日常运营。腾讯在接下来的五年中迅速成长,特别是游戏和QQ业务。俄罗斯风险投资家尤里·米尔纳(Yuri Milner)说:“社会和游戏的结合真的是他们开创的。”

与此同时,腾讯被中国其他一些愤怒的企业家称为“山寨之王”(king of knockoffs)——如果他们创造出酷炫的东西,腾讯将会复制它。西方媒体,比如Business Insider对其创新能力和商业模式嗤之以鼻。

对腾讯来说,幸运的是。他们创造了微信:2011年1月微信发布。借助智能手机在中国的爆发,微信在2012年的用户达到了1亿,并且在一年后翻了三倍。借鉴从QQ上的经验,腾讯允许企业设置“官方账户”来与用户交流,这一动作给了这一网络更大的动能。

二、如果你不拿他们的钱,然后他们投资了竞争对手,这可能是致命的

与此同时,公司也学习到如何扬长避短。2013年,腾讯放弃了其挣扎的搜索业务,选择以4.48亿美元投资搜狗。2014年,腾讯放弃了同样不太成功的电商业务,转向京东投资2.14亿美元,占股15%。

在这些交易前,腾讯几乎是“什么都干”,高瓴资本的创始人和CEO张磊说,他是京东的早期投资者,也是腾讯的投资人。在这些交易之后,“腾讯只聚焦于自己能做得最好的业务,其他领域则选择合作伙伴来托管”。在张磊看来,这些行动要归功于刘炽平。“刘炽平首先是一个伟大的商业分析家”,他说,“他知道该打什么仗。”

微信现在拥有9.378亿活跃用户,其中有超过三分之一的用户每天在这一程序上消耗的时间超过4小时。这一数字意味着什么?这等于全球每一个每天在Facebook、Instagram、Snapchat和Twitter上消耗一小时。

腾讯的服务在中国如此普及,使得许多在中国的初创企业都很难拒绝来自腾讯的投资或者联盟邀请。正如猎头公司Red Pagoda Resources的创始人Andy Mok所说,“如果你不拿他们的钱,然后他们投资了竞争对手,这可能是致命的。”

随着微信的崛起,腾讯一种在尝试成为全球性的技术领导者,至少看起来是这样的。今年晚些时候,它将加入苹果,亚马逊和Facebook的队伍——开设新的总部。新的办公楼造价不菲,由西雅图建筑公司NBBJ Design LLP设计。马化腾和刘炽平将有相邻的办事处。

三、曾想收购WhatsApp,被扎克伯格截胡

马化腾最近专注于产品和技术开发,主持公司每两周一次的管理会议,这些会议都持续10个小时或更长时间。马化腾也处理政府关系。刘炽平是香港人出身,这方面就有一些不方便。

刘炽平一直在努力寻求合适的国际并购交易。腾讯在中国接近市场饱和度,如果要继续以同样的增长速度继续增长,就不得不看向别处。刘炽平表示,2013年他想对Snapchat进行重大的“战略性”投资,但最终只投资了更小的一笔钱。他拒绝透露确切金额。“有一段时间,Evan不知道这是不是一件好事,”刘炽平说,Even就是Snapchat的CEO埃文·斯皮格尔(Evan Spiegel),“最后,Even决定他不想要一位战略投资者。”

2014年初,腾讯有意收购WhatsApp。如果真的成了,这次收购将震惊世界,让腾讯在全球范围内都有影响力。但是,接近交易尾声,马化腾(对这笔交易是感兴趣的)不得不接受手术,延迟了去硅谷与WhatApp创始人Jan Koum谈判。然后,扎克伯格以190亿美元收购了WhatsApp,是腾讯预计支付的两倍以上。

去年,刘炽平终于找到了一个好对象。日本科技集团SoftBank集团公司正在考虑出售芬兰手机游戏公司Supercell。“当SoftBank告诉我们他们正在寻找买家时,我们深吸了一口气,说我们会认真考虑,”刘炽平说。腾讯进入收购谈判,准备买下这家制作了国际战略游戏“Clash Royale”的公司。刘炽平发着烧,花了十多小时飞到了赫尔。刘炽平为这次收购做了准备,他玩了很多局Clash Royale。事实上,他在这个游戏的排名是世界第97。“这是我做尽职调查的方法,”刘炽平说。“我现在也在玩,但那时候,我玩得非常凶”。“当Supercell的首席执行官lkka Paananen听当这个分数时,他表示怀疑,让员工与刘炽平对战。在刘炽平赢了不久之后,腾讯就买入了Supercell的控股权益。

腾讯还试图通过在不同国家引进产品进行全球扩张。但是,在中国让腾讯成功的东西,却成了它在其他地方的阻碍。例如说:中国用户已经发展出了接受复杂捆绑功能的能力。在美国,预订电影票,订餐,阅读新闻等都有各自不同的应用程序,要打包销售也更加困难。

腾讯在国外推行的另外一个服务是WeChat Pay(微信支付),在中国大约有6亿人使用,WeChat Pay还被其一度的法律上的对手奇虎所使用。这一服务利用中国银行处理费用不高的特点,允许用户发送被称为“红包”的小额货币礼物。在西方,银行费用要高得多,导致这样的小额交易不切实际。

四、试图让微信国际化:但市场上已经有其他公司的产品了

还有就是Facebook和WhatsApp,在中国以外地区拥有巨大的市场优势。刘炽平说:“走出去,实质上是每家中国公司都会面临的挑战。我们试图让微信国际化。现在的情况是,市场上已经有其他公司的产品了。”

或许腾讯海外扩张的最大希望在于,越来越多的中国用户移居国外,开始出国旅游,这批人把微信也带出了国。但有一个挑战仍然存在。多伦多大学的民权研究人员最近报道说,腾讯会扫描用户提交的某些关键字,然后删除其中与有争议的政治和文化话题有关的内容和图像。腾讯还会审查那些出国旅行的、在中国注册的微信用户,即使切换手机号码也一样。腾讯对这一报告没有发表评论。

多伦多大学公民研究所研究经理Masashi Crete-Nishihata表示:“为了取得更大的成功,这个应用程序必须在中国保持用户基础,不逾越中国政府的界限,同时提供吸引国际用户的使用经验。”

刘炽平说,腾讯表明了一个概念,你在哪个国家运营,你就必须遵守那个国家的法律。

五、投注人工智能,小心不要成为寡头

而这只会让他的工作变得更加困难。刘炽平和马化腾也在不同的技术上投注。今年春天,腾讯宣布计划在深圳和西雅图开设人工智能实验室;刘炽平还表示腾讯正在开发智能音箱,计划在几个月内发布。腾讯近日收购了特斯拉公司5%的股份,与Elon Musk进行了几次会议,在未来交通运输合作方面做了探讨。

一如以往,腾讯仍然在制造敌人,有些潜在的对手还非常庞大。今年早些时候,腾讯推出了所谓的“小程序”,允许智能手机用户在微信访问其他公司的服务,无需下载其他应用程序。许多互联网观察家认为,腾讯将微信定位为手机操作系统,对谷歌的安卓和苹果的iOS应用商店开战。几个月后,苹果强制腾讯公司禁用一项功能——微信用户在iPhone上给博文打赏,因为这一机制绕过了苹果自己的应用程序支付系统。这是巨头之间马上要打起来的战争吗?刘炽平否认了这个说法。他说:“外界的人喜欢巨头VS巨头的故事。”

但是,即使在中国,腾讯也必须小心不要变成寡头。腾讯在5月份引发了另一场争议,在微信添加了腾讯的搜索引擎和类似Facebook风格的新闻资讯流。

外界担心这会赋予腾讯在影响用户接收新闻和其他内容方面过多的控制权。在中国社交媒体上迅速爆发出一种反腾讯的浪潮。其中一张广为流传的图片是新的微信界面屏幕截图,上面用红色粗体字标出了腾讯威胁其他公司的应用程序。

微信也看到了这张图,但他表示,说腾讯是寡头的批评毫无根据。他说,添加新闻和搜索功能,可以让公司使用数据和AI来提供更多的个性化材料。